ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Вся в белом
Утоли мои печали
Волшебный свет
Маленькая жизнь
Рубиновое кольцо
Свиток проклятых
Меч Роланда
Закопанные
Кто кого предал
Содержание  
A
A

А Тудасюдайчик читал письмо от любимой мамочки. Оно было совсем короткое, но все закапанное слезами.

«Дорогой мой Тудасюдайчик, — писала мама, — ласточка все мне рассказала. Я волнуюсь, но ВЕРЮ, что ты не испугаешься, не сдашься. Будь УМНИЦЕЙ и не забывай меня. Целую обе твои чудесные головки. Мама».

Тудасюдайчик всхлипнул и печально огляделся вокруг. Он совсем не умел писать письма. А попугаиха Полли была далеко. Кто жё теперь поможет ему? Сова Ух-Ух слетела с мачты и проворчала:

— Ну вот, теперь он плачет. Короля Тумбы не испугался, а сейчас вдруг захныкал. В чем дело?

— Мне… мне, — всхлипывал Тудасюдайчик, — надо написать маме. А я не уме-ею!

— Пустяки! — весело сказала сова. — Рядом с тобой самая грамотная на свете сова. Как-нибудь управимся. Сочиним не хуже, чем попугаиха Полли.

Она вытащила из-под крыла пузырек с соком чернильного дерева и навострила перо. На секунду она задумалась, а потом быстро застрочила на обрывке бананового листа:

Пожалуйста, мама, не плачь, не грусти.
Жив и здоров я и снова в пути.
Тревог и опасностей было немало,
Но, милая мама, беда миновала.
Корабль качает морская волна,
И Африка наша в тумане видна.
Нас провожает родная страна,
А где-то за морем встречает весна.

Добрая ласточка подхватила письмо и взмыла в небо. Там она закружилась вместе с морскими чайками, о чем-то пощебетала и снова опустилась на палубу.

— Все в порядке, — сказала она. — Чайки отнесут это письмо твоей маме. А теперь в путь! В путь! В пу-уть!

Сорвались с мачт, с канатов и с палубы тучи ласточек. Шум крыльев слился с шорохом и плеском волн. Сине-черной волной в небе понеслись ласточки вперед. За ними, разрезая гордым острым носом волну, полетел корабль «МОРСКОЙ ЛЕБЕДЬ».

На палубе стоял доктор Дулитл с цилиндром в руке. Из цилиндра высовывалась усатая белая мордочка.

Собачка Гав-Гав крутилась у ног доктора, а у ее ног весело вертелся лохматый хвостик.

Поросенок Хрю-Хрю проснулся и заспанными опухшими глазками пялился на убегающий берег.

Утенок Кря-Кря и сова Ух-Ух махали крыльями, сидя на верхушках мачт. Они посылали последний привет Африке.

Грустно смотрел на скрывающуюся в тумане родную сторону Тудасюдайчик.

— До свидания, мамочка, — шептала его лошадиная головка.

— До свидания, Африка! — шептала его антилопья головка.

«До свидания, Африка!» — думали все, с грустью глядя назад.

«Здравствуй, весна!» — думали они, устремляя взгляд вперед, в бесконечную морскую даль.

Им предстоял еще долгий и нелегкий путь к родным берегам. И кто знает, какие еще беды, радости и приключения ждали их в скором времени?

А сова вдруг затянула любимую песенку попугаихи Полли. И все разом подхватили:

Пятнистые жирафики
Гуляют вдоль по Африке,
А толстый носорог
Шагает поперек.
По бесконечной Африке
Гуляйте без дорог
И вдоль, и поперек.
Богатая бананами,
Кокосами, лианами
Далекая страна,
Манит меня она.
Щедрее нету Африки,
Пройди хоть сто дорог
И вдоль, и поперек!

— И вдоль, и поперек, — тихо пропел Тудасюдайчик сразу обеими головами. И получилось, будто он поет хором.

Часть третья. Пираты

Доктор Дулитл и его звери - i_027.jpg

Глава 1. Паруса и крылья

Корабль «МОРСКОЙ ЛЕБЕДЬ» под белыми парусами скользил по бирюзовой воде в лучах раскаленного до голубизны солнца. На палубе, обдуваемые ласковым ветерком, собрались доктор Дулитл, собачка Гав-Гав, поросенок Хрю-Хрю, сова Ух-Ух, утенок Кря-Кря и Тудасюдайчик, у которого на спине сидела Белая мышка.

Уже несколько дней плыли они по морю от острова к острову, мимо незнакомых берегов, мечтая увидеть вдали привычные очертания Британии. А пока корабль медленно огибал выступающий далеко в море мыс Барбария. Безлюдный и песчаный, он был лишь оконечностью уходящей далеко в глубь берега Великой Пустыни. Дикое, унылое это место было позабыто людьми. Редкие колючие кустики и мелкие ящерки населяли пустыню. Но именно здесь, вдали от больших городов и беспокойных морских путей, устроили тайную стоянку для своих кораблей известные по всем морям барбарийские пираты.

И сейчас в укрытой от посторонних глаз бухте стояли под парусами готовые в любой момент кинуться в погоню за случайно попавшим в эти воды кораблем их быстрые пиратские суденышки. Захваченный корабль они грабили дочиста, а пассажиров брали в плен и требовали громадный выкуп. Ничем нельзя было разжалобить этих кровожадных людей. Если у человека не было денег или родных, готовых заплатить хороший выкуп, несчастных пленников топили в море.

Вот к какому опасному месту приближался «МОРСКОЙ ЛЕБЕДЬ». А его пассажиры, не ведая опасности, весело беседовали и нежились на открытой освежающему ветру палубе.

— Утренняя прогулка на свежем воздухе укрепляет здоровье, — важно заявлял утенок Кря-Кря.

— И улучшает аппетит, — добавлял поросенок Хрю-Хрю, который всегда был горазд поесть.

— Никогда не мешает прочистить перышки на ветру, — вступала в разговор сова Ух-Ух, копаясь клювом в пуху под крылом.

Белая мышка перебегала от одного к другому и радостно попискивала:

— Удивительное утро! Улыбчивое! Усладительное! У-ух, у меня ушки загорели! Были белые — стали розовые!

Вдруг собачка Гав-Гав насторожилась, повела носом. Принюхалась.

— С моря идет запах жареного мяса, — сказала она.

Доктор Дулитл, сидевший в шезлонге с газетой, поднял голову и рассмеялся:

— Кто же, по-твоему, в открытом море жарит мясо? Может быть, кит на волнах сковородку греет?

Но собачка Гав-Гав продолжала принюхиваться.

— А теперь пахнет перцем. Ап-чхи! Кто-то перчит жареное мясо.

— А еще в море солью пахнет, — хихикнула сова Ух-Ух. — Это и я знаю, хоть нюх у меня не такой, как у тебя.

Но собачка Гав-Гав снова повела носом и сказала:

— Теперь пахнет порохом.

Не успела она это договорить, как до них донесся звук выстрела, потом свист, и круглое ядро упало в воду у борта «МОРСКОГО ЛЕБЕДЯ» и с шипением утонуло. Вслед за непонятным ядром на горизонте появился парус. Он быстро приближался. Вот уже виден и корабль. Под черным, как ночь, парусом он стремительно резал носом волны. Сердитые пенные буруны вились по его бортам.

Доктор Дулитл и его звери - i_028.jpg

— Черный парус? — задумался доктор Дулитл. — Не барбарийские ли пираты гонятся за нами? — И он приказал: — Поднять все паруса!

Корабль доктора Дулитла мгновенно оделся в паруса и стал похож на барышню в бальном наряде. И легко заскользил по волнам, словно бойкий танцор по натертому паркету. Ветер заиграл, засвистел, надувая один парус за другим. И вот уже гудят под ветром паруса, несется безудержно корабль.

Но не может он уйти от быстроходного пиратского судна. Неумолимо приближается оно с каждой минутой. Уже можно различить свирепые лица людей, стоящих у борта.

— Один, два, три, четыре… — начала считать сова Ух-Ух. — Шесть человек! Ух!..

— У них в руках сабли и пистолеты! — воскликнул утенок Кря-Кря.

— У них закрученные страшные усы, как рога у черного буйвола! — ахнул Тудасюдайчик.

18
{"b":"211806","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Вирус Зоны. Кочевница
Обратная сила. Том 3. 1983–1997
Перуну слава! Коловрат против звезды
Шепчущие
Страсти-мордасти рогоносца
Бойтесь своих желаний…
Взрослые игры